Membangun tim pemenang

oleh CARTER DAVIS

Ketika Sheila Johnson memutuskan untuk memasuki industri perhotelan, pengusaha dan pengusaha terkenal itu mulai mengembangkan tim yang berbakat dan berpengalaman.

Pada tahun 2005, dia meminta Prem Devadas untuk menjabat sebagai presiden perusahaan barunya. Johnson, yang terkenal karena ikut mendirikan Black Entertainment Television, memiliki dua tujuan: mengembangkan resor mewah seluas 340 hektar di pedesaan Virginia dekat Washington, DC, dan meluncurkan perusahaan manajemen hotel mewah. Itu sangat cocok karena Devadas telah memimpin pengembangan dan pembukaan properti Bintang Lima sepanjang karirnya, termasuk The Sanctuary at Kiawah Island.

Saat ini, visi resor Johnson, Salamander Resort & Spa di Middleburg, VA, telah menjadi sangat sukses, menjadikan Johnson satu-satunya wanita Afrika-Amerika yang sepenuhnya memiliki resor Bintang Lima Forbes.

Sementara itu, perusahaan, Salamander Hotels & Resorts, telah membangun ceruk unik di pasar mewah, mengelola properti di AS dan Karibia, dan mempekerjakan lebih dari 2.500 staf di seluruh kantor perusahaan dan resor serta hotel yang berbeda.

Di sini, Johnson dan Devadas berbicara terus terang tentang keadaan keramahan dan upaya keragaman industri dalam T&J berikut:

BAGAIMANA PROPERTI SALAMANDER TERDAMPAK OLEH PANDEMI COVID-19, DAN BAGAIMANA RESPONSNYA?

Sheila Johnson, Pendiri dan CEO, Salamander Hotels & Resorts

Sheila Johnson: Kami menutup sementara semua properti kami untuk membantu melindungi rekanan dan komunitas kami, tetapi kami termasuk di antara perusahaan hotel mewah pertama yang menerapkan rencana untuk membuka kembali dengan aman. Seperti orang lain di industri kami, kami harus memikirkan kembali banyak hal tentang apa yang kami lakukan setiap hari, tetapi kami menerima umpan balik yang konsisten dari para tamu bahwa mereka menghargai komitmen kami terhadap keselamatan. Menariknya, sebagian besar properti kami awalnya dirancang dengan ruang pertemuan yang luas untuk secara khusus mendorong orang untuk bersantai dan terhubung kembali. Selama bertahun-tahun, kami menyebutnya “kemewahan yang nyaman.” Misalnya, di The Henderson di Destin, FL, kami bekerja sama dengan kepemilikan untuk merancang Ruang Tamu yang luas vs. lobi yang khas, sambil juga memastikan sejumlah besar tempat duduk di teras dan ruang makan di luar ruangan. Dalam iklim saat ini, jenis ruang dan pengalaman ini sangat diminati karena orang-orang ingin berkumpul dan merayakan setelah waktu yang cukup lama dari satu sama lain.

APA TREN PERHOTELAN YANG MENGEJUTKAN ANDA SELAMA PANDEMI?
Prem Devada: Permintaan untuk tempat tinggal resor mewah telah meledak sebagai akibat dari pandemi. Ketika Sheila pertama kali memaparkan visinya untuk Salamander Resort & Spa di Middleburg, itu termasuk rumah mewah. Butuh beberapa saat bagi kami untuk menemukan mitra pengembangan perumahan yang tepat yang memahami nilai yang kami ciptakan dengan resor Bintang Lima yang sukses, serta ekspektasi pasar akan hunian Salamander bermerek dengan kualitas serupa. Pada awal tahun 2020, kami terlibat dengan South Street Partners, yang terkenal dengan karyanya di Pulau Kiawah dan di Komunitas The Cliffs. Kami siap meluncurkan pemasaran Residences kami di Salamander ketika pandemi melanda. Mengantisipasi iklim usaha yang tidak kondusif, awalnya kami menunda proyek tersebut selama satu tahun. Namun, pada bulan Juli, jelas bahwa keinginan untuk jenis produk ini telah meningkat secara dramatis, sebagian besar didorong oleh pembeli yang pindah dari lingkungan yang ramai. Jadi, kami memajukan timeline kami dan meluncurkan penawaran perkenalan kami kepada para loyalis Salamander kami pada September 2020. Ini sangat sukses. Lima puluh lima persen rumah sudah memiliki kontrak.

INDUSTRI INI TELAH MENDAPATKAN KURUS, LAMBAT, KURUM, DAN RESESI SEBELUMNYA. APA TENTANG INDUSTRI INI YANG MEMBUATNYA SANGAT TANGGUH?
SJ:
Pelaku bisnis perhotelan adalah sekelompok orang yang kreatif. Dan saya pikir kreativitas inilah yang membantu menginformasikan ketahanan dan kemampuan beradaptasi. Misalnya, kami beruntung dapat bekerja dengan beberapa mitra kepemilikan yang hebat, termasuk Guy Steuart III, yang merupakan Ketua Half Moon di Jamaika. Bersama dewannya, Guy memiliki visi untuk menciptakan pengalaman resor baru yang menakjubkan. Salamander dipekerjakan pada tahun 2019 sebagai mitra perhotelan Half Moon dan untuk membantu meluncurkan ekspansi baru, yang kami beri nama Eclipse at Half Moon. Namun, setelah hanya tiga minggu beroperasi, pandemi melanda dan Jamaika menutup perbatasannya untuk pelancong. Secara kolektif, kami harus mengatur ulang dan mengembangkan rencana kreatif baru yang meluncurkan kembali Eclipse menjelang akhir tahun 2020. Namun kami menang, dan properti itu baru saja dinobatkan sebagai salah satu hotel baru terbaik di dunia oleh Travel + Leisure. Ini juga fakta yang sedikit diketahui bahwa salamander melambangkan keberanian, kekuatan, dan ketabahan. Jadi, bisa dibilang perusahaan kami lahir untuk beradaptasi.

SEBELUM PANDEMI, PERUSAHAAN HOTEL YANG LEBIH BESAR TAMPAKNYA BERKEMBANG. APAKAH ANDA PERCAYA INI AKAN BERLANJUT?

Prem Devadas, Presiden, Salamander Hotels & Resorts

PD: Merek hotel yang lebih besar memiliki peran penting dan vital untuk dimainkan dalam kebangkitan industri kami. Ketika mereka sukses, kita semua sukses. Tetapi, ketika properti di seluruh dunia ditutup karena pandemi, perusahaan besar menjadi sangat terbebani. Salamander mendekati krisis dari perspektif kepemilikan karena kami juga pemilik. Untuk membantu properti terkelola kami pulih dengan cepat, kami menerapkan fleksibilitas dalam hal biaya kami selama periode penutupan dan pembukaan kembali. Kami bekerja dengan mitra hotel kami atas nama kepemilikan untuk mengurangi dan menunda biaya dan pengeluaran. Kami selalu memiliki tim korporat yang gesit, dan dengan tantangan unik ini, kami dapat beradaptasi dengan cepat terhadap lingkungan bisnis yang berubah setiap jam dan mengidentifikasi peluang baru untuk meningkatkan pendapatan dan memulihkan diri dengan cepat. Merek hotel besar juga memiliki tim yang berbakat dan kreatif, dan saya yakin mereka akan berkembang di masa depan. Tujuan kami tentu untuk terus mengembangkan merek Salamander. Sebelum pandemi, kami mempekerjakan chief development officer pertama kami dan mulai mengembangkan pipeline kami. Hari ini, tetap kuat dengan beberapa proyek baru di cakrawala. Kami juga melihat minat dari pemilik properti yang ada yang telah mengalami tantangan selama setahun terakhir.

BAGAIMANA PROPERTI MENGHADAPI TANTANGAN RUANG PERJALANAN YANG LEBIH BERAGAM?
SJ: Saya menganggapnya kurang sebagai tantangan dan lebih sebagai peluang, dan kami telah menghadapinya secara langsung. Jenis kemewahan kami adalah tentang inklusivitas dan keragaman, baik dari sudut pandang tamu maupun karyawan. Kami tidak harus membuat pernyataan besar; kami menunjukkan dengan tindakan kami bahwa kami mengambil peran utama dalam industri ini.

APA WAKTU ANDA DI INDUSTRI PERHOTELAN MENGAJARKAN ANDA TENTANG KEANEKARAGAMAN? APA ITU MUNGKIN?
PD: Saya percaya industri perhotelan dapat memberikan peluang yang tak tertandingi untuk pertumbuhan karir. Kita harus memimpin di semua bidang, termasuk rekrutmen dan pengembangan, dan dukungan perusahaan untuk program dan inisiatif. Kita seharusnya tidak membiarkan pandemi memperlambat upaya kita untuk mengubah budaya industri perhotelan. Salamander Hotels & Resorts adalah perusahaan yang didirikan berdasarkan visi inklusif Sheila, dan tim kami hidup dengan visi itu setiap hari.

BAGAIMANA KEANEKARAGAMAN DALAM MANAJEMEN MEMUNGKINKAN PERTUMBUHAN PERUSAHAAN?
PD: Kami percaya nilai-nilai inti perusahaan harus mencerminkan komitmennya terhadap keragaman. Kita dapat mulai dengan mendorong perusahaan untuk memikirkan kembali pendekatan mereka dan membantu perusahaan memahami bahwa itu bukan hanya kewajiban moral, tetapi juga penting untuk kesuksesan mereka. Dan itu dimulai dari atas. Kami beruntung bahwa merek Salamander telah menjadi identik dengan cita-cita dan keyakinan Sheila seputar perjalanan mewah, serta nilai-nilai intinya sendiri.

Fitur Koleksi Salamander:

  • Salamander Resort & Spa, Middleburg, VA
  • Hotel Bennet, Charleston, SC
  • Henderson, Destin, FL
  • Resor Innisbrook, Tampa Bay, Florida
  • Bulan sabit, Teluk Montego, Jamaika